Avances en las Comunidades terapéuticas Europeas

Extracto de “Las comunidades terapéuticas para el tratamiento de las adicciones en Europa”, un documento del Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías (OEDT), por Wouter Vanderplasschen, Stijn Vandevelde et Eric Broekaert

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(…) Las comunidades terapéuticas (CT) se introdujeron en Europa a finales de los años 1960 y 1970 en el Reino Unido y se utilizaron a menudo como alternativas a los tratamientos psiquiátricos. Las CT han madurado durante la década de los 80 y se han extendido por toda Europa. A lo largo de la década de los 90, su desarrollo fue interrumpido debido a problemas con el liderazgo carismático de algunas comunidades, a la falta de pruebas de su eficacia con ensayos aleatorios controlados y a una tendencia general de la sociedad a reducir la financiación de los tratamientos residenciales. El desarrollo de los tratamientos de sustitución de opiáceos, un medio de lucha contra la epidemia del VIH, fue en muchos casos acompañado de una reducción en los casos tratados y en los centros de tratamiento en comunidades terapéuticas.

Europa aprendió mucho de los EE.UU. al desarrollar las primeras CT. Los centros de Synanon, Daytop y Phoenix House fueron copiados o bien adaptados a las situaciones nacionales. Durante la fase temprana de la historia de las CT, los programas estadunidenses  se construyeron, en su mayoría, en base a principios fuertes de autoayuda, incluyendo una identificación con ex-adictos más veteranos, mientras que el movimiento europeo de CT fue desde su principio implementado por profesionales con formación en psicología, educación o pedagogía.

Sin embargo, las experiencias y tradiciones nacionales también influyeron en la evolución de las CT. En la República Checa, por ejemplo, las tradiciones antiguas de CT para el tratamiento del alcohol fueron la principal fuente de su desarrollo en este país. En otros países, varias comunidades terapéuticas establecidas por líderes carismáticos se transformaron en organizaciones similares a sectas, lo que llevó a la adopción de medidas legales y una pérdida de fondos públicos. (…) Las posibles maneras de prevenir un liderazgo carismático en las CT sería dejar la financiación de los programas a los poderes públicos en lugar de utilizar recursos privados, así como la aplicación de controles de calidad realizados por organismos externos.

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A medida que el concepto de una CT estándar ha madurado, se ha visto modificado para hacer frente a las necesidades de poblaciones específicas. Por ejemplo, el método del enfrentamiento en los grupos de encuentro no son apropiados para los residentes psicóticos y los individuos con un diagnóstico de patología dual, y se modificaron los enfoques de CT para estos perfiles, en Bélgica, República Checa, España y Polonia. La observación de que pocas mujeres utilizaban las comunidades terapéuticas llevó a la introducción de programas para madres adictas y su(s) hijo/as, mediante los cuales las madres podían participar al programa durante el día y pasar el resto del tiempo con su(s) hijo/as.

Las Comunidades terapéuticas en régimen carcelario comenzaron a implementarse en Europa (por ejemplo, en el Reino Unido), lo que podría presentar un nicho notable para futuras CT modificadas en otros países. Enfoques similares a las CT modificadas también están hoy en día disponibles para usuarios de drogas adolescentes o sin hogar.

Durante muchos años, se ha considerado que el movimiento de las CT estaba opuesto a los  servicios psiquiátricos o de mantenimiento  de metadona. Pero recientemente, las comunidades terapéuticas se han involucrado en sistemas de tratamiento integrados. Esto implica un enfoque en la coordinación y la continuidad de la atención para mejorar la eficacia y la eficiencia. Se trata de asumir abordajes alternativos que están fuera del movimiento de las CT, de acuerdo con las necesidades de los residentes y sus diagnósticos específicos. Las comunidades terapéuticas trabajan en estrecha colaboración con el sistema de atención de salud mental; y a veces incluso comparten locales con otros departamentos terapéuticos.


 

Therapeutic communities for treating addictions in Europe: evidence, current practices and future challenges (EMCDDA, Lisbon, April 2014) documento en inglés

XVI Simposio Internacional EWODOR
La comunidad terapéutica, una herramienta de empoderamiento
22 – 23 de Septiembre 2016, Roma (Italia)